Balloon Man Leaning Against

Kinderen verkopen in 1917 ballonnen en zakdoeken op de markt van Boston, Massachusetts. Sociaal fotograaf Lewis Wickes Hine legt het als protest tegen kinderarbeid vast met zijn camera. Later leunt een volwassen ballonverkoper tegen een paal. Waarschijnlijk in Washington DC de verblijfplaats van fotograaf Theodor Horydczak. Pose of pauze?

In Chinatown, San Francisco verkoopt een joodse ballonverkoper ballonnen. Op een willeurige straathoek. Rond 1900, en nog voor de aardbeving van 1906. Met zijn verborgen camera verkent Arnold Genthe het Oude Chinatown. Voordat het verdwijnt blikt-ie de beelden in.

Balloon is opgeblazen lucht. Een illusie die aan de aarde ontstijgt. Techniek die door de eeuwen heen de straat bereikt. Arnold Genthe drukt terloops zijn eigen schaduw -met hoed- af op het trottoir als een Chinees meisje met vader passeert. Beelden vechten om aandacht, en hebben een recept dat slechts weinigen kennen: authenticiteit. Lewis Hine, Theodor Horydczak en Arnold Genthe hadden het. Wij blijven kijken.

Foto 1: Lewis W. Hine, Selling balloons and handkerchiefs at market. Boston, Massachusetts, 27 januari 1917.

Foto 2: Theodor Horydczak, Balloon man. Balloon man leaning against post, 1920-1950

Foto 3: Arnold Genthe, Jewish balloon man, Chinatown, San Francisco, 1896-1906

Foto 4: Arnold Genthe, Holiday Visit, Chinatown, San Francisco, 1896-1906

Leskovac, dak-mail

Google Vertalen maakt taal als nieuw. Bij de foto staat ‘Лесковац, на крову поште’. Omdat het om een site met foto’s en ansichtkaarten van de Balkan gaat moet het Servo-kroatisch zijn. De vertaling luidt: Leskovac, dak-mail.

Leskovac is een stad in Centraal-Servië met een traditie van textielindustrie. Het werd ooit Klein Manchester genoemd. Rond 1900 ging de industrie van waterkracht over op electriciteit.

Drie mannen in uniform poseren op het dak bij hun werk aan draden. Is het rond 1900? Het staketsel lijkt een constructie voor vuurwerk. Maar volgens Google is het dak-mail. Ik wist niet dat zoiets bestond totdat ik het zag.

Bij een foto van Čoka in Vojvodina vertaalt Google ‘троструки телефонски стуб, на жел. станици’ met triple telefoon paal op Zel. het station. Dat roept raadsels op. De driehoekige vorm is typisch. Een driehoek tooide ooit het postkantoor van Prizren in Zuid-Kosovo: