Mundaneum, Paul Otlet en Alle Kennis van de Wereld

Al ruim 100 jaar bestaat er zoiets als Wikipedia. Het heet het  Mundaneum  en is Belgisch. Paul Otlet (1868–1944) en Henri La Fontaine (1854–1943) stichtten het in 1910. Nu een museum dat de nagedachtenis van Otlet koestert en samenwerking zoekt met Google. Otlet voorzag in 1934 het ontstaan van de computer in zijn boek Traité de documentation.

Deze voorloper van de informatica is interessant voor Google. Het biedt deze multinational de kans om iets voor Europese cultuur te doen en het eigen prestige op te poetsen. Bibliograaf W. Boyd Rayward ziet Otlet als een typische 19de-eeuwse positivist die denkt dat de wereld op een objectieve manier beschreven kan worden. Hier legt Rayward uit.

Het Mundaneum ontstond uit het ‘Universele Bibliografische Repertoire’ dat een catalogus van kaarten was dat met ‘links’ verwees naar informatie in boeken, tijdschriften, kranten en ander bibliotheek- en archiefmateriaal. Het omvatte 16 miljoen kaarten. Sinds 1940 is er veel verloren gegaan, maar wat rest wordt sinds 1998 bewaard in Bergen.

Foto 1: Vrijwilligers werken aan het Repertoire Bibliographique Universel (1895-1910), dat uitgroeide tot het Mundaneum

Foto 2: De telegraafkamer in het oorspronkelijke Mundaneum in Brussel

Foto 3: Een zaal in het Palais du Cinquantenaire van het Palais Mondial dat de microfoto vertegenwoordigt

Kramer vs. Kramer

In een gymzaal spande Sam Kramer lang geleden zijn spieren. De foto maakt deel uit van de Bain Collectie. Het kan 1908 of 1910 zijn, de datum ontbreekt. De plek is New York. Is hij 20 jaar oud? De beschrijving twijfelt tussen bodybuilding en worstelen.

Er zijn ook opnamen van worstelaars zoals de Turkse Yussif Mahmout Bulgo, Joe Rogers als The American Apollo, Joe Parelli, George Bothner en Max Muller. En de boksers Willie Lewis, Kid Williams, Ierse hoop Mike Glover en Billy Glover. Steeds in dezelfde gym met veel licht. Misschien werd daarom voor de dag in oktober 1908 met laag inkomend zonlicht gekozen.

Wat deden strongmen of evenwichtkunstenaars? Sig Klein blikt terug: Practically all vaudeville houses had for their opening and closing acts hand-balancing or strongmen. I was, as can be imagined, quite busy making the rounds from house to house, and it did not take long for the stage managers to know me. 

Sam Kramer in maillot is de ontroerendste. Zeker de mooiste met een raadselachtig linkerbeen. Gerasterd. Hij raakte later bevriend met de jongere Vic Boff. Dat u het weet omdat zoiets niet zonder weemoed in de geschiedenis mag verdwijnen. Play it again, Sam.

Foto 1: Sam Kramer

Foto 2: Sam Kramer