Prisoner of Love (1946-1966)

Een van de eerste zwarte popsterren is bariton Billy Eckstine (1914-1993). Zijn carrière liep gelijk op met de opkomst van de bebop in de jaren ’40. Saxofonist Charlie Parker werd eind jaren ’40 ook een superstar met z’n strings die hem opsloten in de roem. Hoewel Mr. B en Bird nog steeds worden gewaardeerd als grote musici wordt de grootte van hun roem nu niet meer begrepen. Ze moesten in een Amerika dat mindere witte talenten meer kansen bood allebei vechten tegen vooroordelen.

James Brown heeft het mede dankzij Billy Eckstine 20 jaar later makkelijker. Allebei goede bandleiders. De tijden zijn veranderd. Brown zet ‘Prisoner of Love‘ naar z’n hand en boekt zijn eerste hit. Een song uit 1931 van Russ Columbo en Clarence Gaskill met tekst van Leo Robin. Gevangen door liefde. Of in de tijd. Hoe dan ook muziek die boeit.

02_05740904

Why should I be a lone soul
Why can’t I be my own soul
Alone from night to night you’ll find me
Too weak to break the chains that bind me
I need no shackles to remind me
I’m just a prisner of love
For one comand I stand and wait now

From one who’s master of my Fate now
I can’t escape for it’s too late now
I’m just a prisoner of love
What’s the good of my caring if someone is sharing
Those arms with me
Although she has another
I can’t have another
For I’m not free
She’s in my dreams awake or sleeping
Up on my knees to her I’m creeping
My very life is in her keeping
I’m just a prisoner of love. 
Love.

Picture 9

Foto 1: Martha Holmes, Billy Eckstine wordt onder veel hilariteit aangehaald door een fan na een concert, 1949.

Foto 2: Martha Holmes, Billy Eckstine met van links naar rechts ‘pianist Bobby Tucker, golf pro Charles Sifford, agent Mike Hall, road manager Bernie Ebbins, personal manager Milton Ebbins, Mr. B, magazine writer Hal Webman & press agent Frances Stillman who surround singer Billy Eckstine (3L) under Paramount theater marquee adorned w. Eckstine’s name and picture‘. New York, 1949  [toegeschreven: 1950].

Late Spring: Yasujiro Ozu (1949)

Filmen is zo simpel. Niet overhaasten, tijd nemen. Op zithoogte. Banshun (Late Spring) uit 1949 van Yasujiro Ozu is verzadigd van ‘Japansheid’. Tempels, zentuinen, het landschap rond Kyoto. David Bordwell merkt in z’n monografie op dat het dient om het traditionele Japan te verzoenen met het nieuwe liberalisme van de bezettingstijd. Dat blijkt uit de fietsscène. Het kon ook een tochtje langs de Italiaanse Po zijn in een neo-realistische film als Luchino Visconti’s Ossesione (1943).

De vader (Chishu Ryu) liegt de dochter (Setsuko Hara) voor dat-ie hertrouwt zodat zij gerust kan trouwen. Van haar hoeft het niet. Maar als 25-jarige (‘Late Spring’) moet ze op zoek naar een man. De moderniteit van het naoorlogse Japan dwingt haar in een eng individualisme zonder zeggenschap. Wat mag ze denken? Verandering komt ten koste van iets. Dat besef ontroert. Niet uit vals sentiment, maar als verbeelding van de vergankelijkheid. De vader geeft dat iets door aan de dochter. Met liefde.

09_18_08i

Foto: Still van trouwscène uit Banshun (1949) van Yasujiro Ozu met vader (Chishu Ryu) die naar dochter (Setsuko Hara) kijkt.

Koninginnedag 1949: Wie Wint de Pot?

Persfotograaf Ben van Meerendonk fotografeert het Olympisch Stadion in Amsterdam. Van veraf, want dat geeft het beste overzicht. Op koninginnedag 1949. Voor het eerst is dat 30 april, de verjaardag van de nieuwe Koningin Juliana. Door jeugd wordt het levend Ganzenbordspel ‘Wie wint de pot?’ opgevoerd. Een loterij in de vorm van een spektakel.

Groepen kinderen staan in vakken en wachten op de dobbelsteen. Carel Briels is spelleider. Slechts een van de 10 groepen wint en in die groep van 24.000 loten wordt de pot verloot. De hoofdprijs is een ‘Automobiel Kaiser Special 1949‘. De kabouters, groep 1, winnen de pot.

Foto 1: Ben van Meerendonk, Overzicht Stadionspel op Koninginnedag, Olympisch Stadion, Amsterdam, 30 april 1949. Credits Ben van Meerendonk / AHF, collectie IISG, Amsterdam

Foto 2: Lot van 50 cent voor de loterij ‘Wie Wint de Pot?

Foto 3: Hoofdprijs ‘1949 Kaiser Special‘ Automobiel

NVB eist meer vlees, en loon (1948-49)

Demonstreren in het gelid. Dat konden communisten. In 1946 werd de Nederlandse Vrouwenbeweging (NVB) opgericht. Mantelorganisatie van de CPN. Zeker niet vegetarisch zoals de demonstratie van 25 augustus 1948 toont. De communistische vrouwen eisen ‘meer vlees‘. Deze eis kan men zich anno 2011 nauwelijks meer voorstellen.

De eis ‘gelijk loon voor gelijke arbeid‘ daarentegen wel. Zoals op 25 maart 1949 blijkt. Nog steeds worden vrouwen onderbetaald. Achter deze vrouwen met hoofddoek houden de mannen een oogje in het zeil. Mannen gaan voor ‘vrede’. In 60 jaar is er veel veranderd, maar uiteindelijk weinig.

Foto 1: Demonstratie van de Nederlandse Vrouwenbeweging (NVB) waarin “meer vlees” wordt geeist, Amsterdam, 25 augustus 1948. Credits: Ben van Meerendonk, collectie IISG Amsterdam.

Foto 2: Demonstratie van de Nederlandse Vrouwenbeweging (NVB). Bord met tekst “Gelijk loon voor gelijke arbeid”, Amsterdam, maart 1949. Credits: Ben van Meerendonk, collectie IISG Amsterdam.

Ace in the Hole (1951)

Ace in the Hole (1951) van Billy Wilder gaat over beroemdheid en media. Kirk Douglas is de cynische journalist Charles Tatum met als lijfspreuk Bad news sells best. Cause good news is no news. Krachtig voorspelt de film de macht van de media en de manipulatie. Omdat het echte publiek echter afhaakte werd dit slechte nieuws geen succes.

Ace in the Hole vertelt over een man die klem zit in een gat. De troef die door de journalist opgeofferd wordt. Het doet denken aan het meisje Omayra Sánchez dat in 1985 na een vulkaanuitbarsting klem komt te zitten in een put. En onder grote mediabelangstelling sterft. Het verhaal van de film is gebaseerd op voorvallen rond Floyd Collins (1925) en Kathy Fiscus (1949) die beiden het leven laten tijdens de reddingsoperatie.

De foto van Kathy Fiscus’ reddingspoging toont dat de film meer overeenkomt met de werkelijkheid dan we dachten. Of hoopten.

Foto 1: Kirk Douglas als Charles Tatum en Porter Hall als Jacob Q. Boot in Ace in the Hole

Foto 2: Poster van Ace in the Hole met Kirk Douglas

Foto 3: Reddingswerkers proberen Kathy Fiscus te bereiken die in een put viel, 1949. Credit: Image courtesy Bill Deverell