Ballon: Het jaar 1804!!!

02324r

In 1794 wordt de toekomst voorspeld. Voor 1804. De lucht is de weg omhoog. Met een ballon. Da’s het toekomstvisioen. Die gedachte alleen al maakt omstanders hysterisch. Ze gillen het uit. En kopen een kaartje. ‘Lust tot Onderzoek‘ prikkelt ze. In naam van de wetenschap. Er is echter een probleem: het lukt niet de ballon op te blazen. De menigte wordt op afstand gehouden door militairen met getrokken zwaard.

02325r

Ballonvaart hield mensen bezig, zoals de ansichtkaarten over een recent verleden van eind 19de eeuw laten zien. Opstijgen en vallen. Dat maakt het spannend. Mislukken in de dood grenst aan succes. De helden zijn vergeten: Louis-Sébastien Lenormand, Jean-Marie-Joseph Coutelle, André-Jacques Garnerin of Thomas Harris. Een weg omhoog.

02561v

Foto 1: Het jaar 1804!!!; met de hand ingekleurde ets, 1794.

Foto 2: Het jaar 1804!!!; met de hand ingekleurde ets, 1794.

Foto 3: ‘Collecting cards with pictures of events in ballooning history from 1795 to 1846‘.

Balloon Man Leaning Against

Kinderen verkopen in 1917 ballonnen en zakdoeken op de markt van Boston, Massachusetts. Sociaal fotograaf Lewis Wickes Hine legt het als protest tegen kinderarbeid vast met zijn camera. Later leunt een volwassen ballonverkoper tegen een paal. Waarschijnlijk in Washington DC de verblijfplaats van fotograaf Theodor Horydczak. Pose of pauze?

In Chinatown, San Francisco verkoopt een joodse ballonverkoper ballonnen. Op een willeurige straathoek. Rond 1900, en nog voor de aardbeving van 1906. Met zijn verborgen camera verkent Arnold Genthe het Oude Chinatown. Voordat het verdwijnt blikt-ie de beelden in.

Balloon is opgeblazen lucht. Een illusie die aan de aarde ontstijgt. Techniek die door de eeuwen heen de straat bereikt. Arnold Genthe drukt terloops zijn eigen schaduw -met hoed- af op het trottoir als een Chinees meisje met vader passeert. Beelden vechten om aandacht, en hebben een recept dat slechts weinigen kennen: authenticiteit. Lewis Hine, Theodor Horydczak en Arnold Genthe hadden het. Wij blijven kijken.

Foto 1: Lewis W. Hine, Selling balloons and handkerchiefs at market. Boston, Massachusetts, 27 januari 1917.

Foto 2: Theodor Horydczak, Balloon man. Balloon man leaning against post, 1920-1950

Foto 3: Arnold Genthe, Jewish balloon man, Chinatown, San Francisco, 1896-1906

Foto 4: Arnold Genthe, Holiday Visit, Chinatown, San Francisco, 1896-1906

Legoman verovert de ruimte met een ballon

Legoman verovert de ruimte. Twee Canadese tieners flikken het om een heliumballon tot 24 kilometer te laten stijgen. Ongebruikelijk, heet het met een understatement. En als het niet geregistreerd was, bestond het niet. Dus vier videocamera’s en mobiele telefoons leggen het vast. Legoman is voorzien van een parachute om terug te keren naar de aarde.

Uiteindelijk explodeerde de ballon op een hoogte van 24 km na 97 minuten en begon de vrije val. Legoman werd 120 km verderop gevonden. Matthew Ho en Asad Muhammad zitten weer gewoon op school. Waarom Lego? Past dat bij de beleving van 17-jarigen? In elk geval geknutsel van hoog niveau. Ver verwijderd van oude beelden:

Foto: Heteluchtballon van Lego. Baron Horst von Horstmann,  wetenschapper en uitvinder test zijn laatste vinding: een gemotoriseerde heteluchtballon. Credits: T. Oechsner.