Golden Gate Bridge: Chrysopylae (1937-2012)

Waar bij San Francisco ooit ponten voeren is in 1934 de Golden Gate Bridge in aanbouw. De brug wordt 2737 meter lang. En een mijlpaal.

Arbeiders zijn trapeze-artiesten op de catwalk. Zonder tijd voor hoogtevrees. Op 27 mei 1937 wordt de Golden Gate Bridge officieel opengesteld. Het feest duurt een week. Vandaag is de brug 75 jaar oud.

Foto 1: 1891 GOLDEN GATE, California.—This forms the entrance to San Francisco Bay, which is about seventy miles long and from ten to fifteen wide, and is narrowed into a channel only about one mile wide; here the waters escape in a current as the tide ebbs and flows to and from the ocean. As one approaches from the ocean towards the bay, the south side of the Golden Gate exhibits a shelving point of land which terminates in a long fortification called Fort Point. The portion of the strait between the light house on the north and the fort on the south, is termed “The Golden Gate,” or “Chrysopylæ.”

Foto 2: Golden Gate Bridge in aanbouw, 1934

Foto 3: Golden Gate Bridge in aanbouw, 1935

Patronen van Gil Melle

In de film The Andromeda Strain (1971) gebaseerd op de techno-thriller van Michael Crichton, regie Robert Wise, onderzoekt een groep wetenschappers een dodelijk virus. Ongewis blijft welke positie de film over biologische oorlogsvoering inneemt. Over de electronische muziek score van Gil Mellé bestaat weinig onzekerheid, die past perfect. Vanaf 1969 werkte Mellé aan de West Coast voor de televisie- en filmindustrie.

Van Gil Mellé had ik nog nooit gehoord. Toch heeft-ie voor Blue Note Records in de jaren ’50 hoezen ontworpen en albums opgenomen. Gil Mellé was saxofonist en is als ontwerper vergeten. Terugkijkend op de gouden eeuw van Blue Note gaan de credits terecht naar Reid Miles. Voorlopers Paul Bacon, Gil Mellé en vooral John Hermansader wachten nog op herontdekking. Da’s het loon als anderen op je schouders staan.

YouTube: Générique van The Andromeda Strain van Robert Wise, 1971

Foto 1: Platenhoes door Reid Miles van Blue Note 1517 Patterns in Jazz van Gil Mellé, 1956

Foto 2: Platenhoes door Gil Mellé van Blue Note 5047 Clifford Brown Quartet van Clifford Brown, 1953

Prosperity is just around the corner

In de VS heerst armoede. De rijken worden steeds rijker, en de armen steeds armer. Maar welvaart zou om de hoek liggen. Glamour is voor allen haalbaar.

De migrantenmoeder uit 1936 suggereert het tegendeel. Dit zijn de armen aan de onderkant die John Steinbeck in zijn Grapes of Wrath beschrijft. Deze erwtenplukkers vinden in California niet wat ze zoeken.

Florence Thompson met drie van haar zeven kinderen is een symbool van de Depressie geworden. Kinderen kijken weg en de moeder toont haar trots. Dorothea Lange heeft ze vastgelegd in het kader van de Farm Security Administration onder president Roosevelt.

Foto 1: Migrantenmoeder Florence Thompson, berooide erwtenplukkers in Nipomo, California, 1936

Foto 2: Dorothea Lange (1895-1965) met een Graflex Camera op het dak van een V8 Ford in California, 1936.