I am not Gary

De Canadese kunstenaar Stan Douglas maakt de verwarring simpel in zijn short I’m not Gary. Maar schept bij de kijkers verwarring. Een afgerond Monodrama met begin, midden en eind. De zwarte man is niet inwisselbaar. Wat worden ze verwacht te zien? Een verschil met het voor CBS-televisie geproduceerde ‘Survivor: Guatamala‘. Verwarring in het programma is het onderwerp. Het verwijst niet naar de buitenwereld.

Treffender kan het verschil tussen beeldende kunst en beeldcultuur, tussen binnenkant en buitenkant, tussen concentratie en verstrooiing, tussen cinema en televisie niet worden geschetst. Invulling en opvulling.

Foto: Stan Douglas, ‘Monodramas’, 1991: I’m Not Gary | © Stan Douglas

Canada helpt Nederland (1945-47)

Canadese troepen rijden op 21 april 1945 door Winschoten. Een paard en wagen is in de colonne verzeild geraakt. Vaart en molens schitteren schilderachtig in de zon. Oorlog lijkt ver weg. Aan de overkant van het water zien inwoners het aan. Op 7 mei 1945 gedragen Utrechters zich zoals we het uit oorlogsfilms kennen. Spontaan zwaaiend met tulpen. De fotograaf laat de blik van de soldaat bij een mooi meisje uitkomen.

Een vervolg komt twee jaar later. De Nederlandse ambassadeur in Canada (1947-1950) Herman van Roijen begroet in juni 1947 Nederlandse immigranten die per schip in Montreal aankomen. Zijn echtgenote staat er in haar zomerjurk bij. Voorgoed bevrijd zwaait iedereen elkaar vrijheid toe.

Foto 1: Winschoten, uitzicht vanaf een dak op een kanaal en een weg die wordt gebruikt door militaire voertuigen, 21 april 1945

Foto 2: Menigte Nederlanders viert de bevrijding van Utrecht door het Canadese leger, 7 mei 1945

Foto 3: De Nederlandse ambassadeur in Canada, J.H. van Roijen begroet samen met zijn echtgenote de Nederlandse immigranten die met de boot in  Montreal aankomen, juni 1947

E van Eclips

De vorm van de vijfde letter ontstaat uit een getralied venster of hek. Als een stom kwakende eend waggelt de e door ons alfabet. Existentie en voorkomen. Verduistering van een hemellichaam is een eclips. Het verdwijnt. Michelangelo Antonioni (1912-2007) laat in 1962 in L’Eclisse het verhaal uit de film verdwijnen. Eliminatie door uitbenen.

Bij een eclips worden zon of maan verslonden door een monster. Vogels worden stil. Een totale maansverduistering is er op 13 maart 1960. In Florence voelt Antonioni gevoelens tot stilstand komen. Dat inzicht levert het idee voor een film. Kwakwaka’wakw dansen op 13 november 1914 rond een rokend vuur. Opdat het hemellichaam de maan uitspuugt.

Foto 1: Alain Delon en Monica Vitti in L’Eclisse van Michelangelo Antonioni. Credits 1962 Cineriz

Foto 2: Edward S. CurtisVerschillende Kwakiutl mensen dansen in een cirkel rond een rokend vuur, in een poging om een hemelwezen, van wie zij geloven dat het de maan doorslikte, te laten niezen zodat het de maan uitspuugt. 13 november 1914.

Little Darling: (1953-1957-1960)

De Rocky Fellers bestonden uit vier Philipijnse broers: Tony, Junior, Eddie en Albert Maligmat, en vader Doroteo ‘Moro’ Maligmat. De groep had in 1963 een hit met ‘Killer Joe‘. Rond 1965 was hun roem voorbij.

De Rocky Fellers zingen Little Darlin’ in de Dinah Shore Chevy Show in 1960. Behoorlijk ‘over the top‘. Ook The Diamonds uit Canada worstelen met de overgang van doo-wop naar rock. Via calypso.

Eye, yi-eye-eye-eye
Yi-eye-eye-eye
Ya-ya-ya-ahh

Little darlin’, oh, little darlin’
Oh-oh-oh where a-are you?
My love-a, I was wrong-a
To-oo try to lo-ove two
A-hoopa, a-hoopa, hoopa
Kno-ow well-a that my love-a
Wa-as just fo-or you, oh only you

My darlin’, I need you
To call my own and never do wrong
To hold in mine your little hand
I’ll know too soon that all is so grand
Please, hold my hand

De mooiste versie is van The Gladiolas, de latere The Zodiacs. Little Darlin’ wordt in 1953 geschreven door Maurice Williams. Ya-ya-ya-ahh.

Foto: The Rocky Fellers omstreeks 1963

Speelgoedprotest in Rusland

Protesteren in Rusland is lastig. Oppositie wordt niet op prijs gesteld. Maar mensen willen hun stem laten horen. Speelgoed wordt onder de vingers van de kinderen vandaan gehaald en opgesteld. Onder de neus van de veiligheidsdiensten. En die krabben zich achter de oren.

De politie in de Siberische stad Barnau vraagt de aanklagers hoe wettig het protest van de speelgoedfiguren met hun spandoekjes is. In Canada helpen tieners Legoman 24 kilometer de ruimte in. In Rusland wacht Legoman een politieke carrière. ‘s Lands wijs, ‘s lands eer.

Foto’s: Protest in Rusland

Legoman verovert de ruimte met een ballon

Legoman verovert de ruimte. Twee Canadese tieners flikken het om een heliumballon tot 24 kilometer te laten stijgen. Ongebruikelijk, heet het met een understatement. En als het niet geregistreerd was, bestond het niet. Dus vier videocamera’s en mobiele telefoons leggen het vast. Legoman is voorzien van een parachute om terug te keren naar de aarde.

Uiteindelijk explodeerde de ballon op een hoogte van 24 km na 97 minuten en begon de vrije val. Legoman werd 120 km verderop gevonden. Matthew Ho en Asad Muhammad zitten weer gewoon op school. Waarom Lego? Past dat bij de beleving van 17-jarigen? In elk geval geknutsel van hoog niveau. Ver verwijderd van oude beelden:

Foto: Heteluchtballon van Lego. Baron Horst von Horstmann,  wetenschapper en uitvinder test zijn laatste vinding: een gemotoriseerde heteluchtballon. Credits: T. Oechsner.

Window shopping in 1937

In 1937 lopen twee vrouwen door Toronto, Canada. Niet terloops, maar op pad gestuurd door de gebroeders Turofsky van Alexandra Studios. In het voorbijgaan legt de fotograaf beelden vast die nu verdwenen zijn. De vrouwen lijken op elkaar door de witte kleding, maar zijn toch geen zusjes. De jongste oogt zelfverzekerd. Is zij Billie Hallem, miss Toronto 1937? Dan is de oudste toegevoegd voor het effect.

De pose voor de ramen van Eaton’s Department Store bevestigt een oermodel. De vrouwen bestuderen een ontbijtkamer in de etalage. Engels-, Frans-, Indonesisch-, Koreaans- en Chineestalige versies van Wikipedia plaatsen de foto bij  een artikel over winkelen. Als ultieme vorm van shopping. De reden voor de fotoshoot blijkt ongewis. Mogelijk was het een opdracht van Eaton’s. We kunnen het niet meer weten.