O van Oorlog

O is oog. Een cirkel met middenin een punt. De 15de letter streeft naar perfectie en kan diep vallen. O is soms een nul en lijkt het meest op een cijfer. Om ongecompliceerd doden te tellen. Oranje is de kleur van veroordeelde criminelen. Rood en zwart zijn de kleuren van de oorlog.

Oorlogsgoden zijn ook vruchtbaarheidsgoden. Door chaos ontstaat kracht voor opbouw. Oorlog is dubbelheid. Perfect verbeeld in Devils on the Doorstep (2000) van Jiang Wen. Angst, kracht, afstoten, verleiding, schoonheid en vernietiging teruggebracht tot een Japanse muziekkapel.

Foto 1: Britse en Franse troepen in bivak tijdens de Krimoorlog (1854-1855)

Foto 2: Japanese Cavalerie eenheid marcheert Peking binnen, 31 juli 1937

Ombres Chinoises

Chinese Schaduwen, blijkbaar een populair vermaak in China. Met weinig diepte. Maar ook een echt schimmenspel. Verwant met het ons bekende Javaanse wayang. In het Westen loopt een lijn van de vroege filmer George Méliès en Lotte Reiniger naar Kara Walker. Op zijpaden staan verwanten als Oskar Fischinger, Hans Richter of Bruno J. Böttge.

De Duitse Lotte Reiniger (1891-1981) is het solitaire wonder van de silhouettenfilm. Geknipte animatie. Het Aziatische schimmenspel bracht zij naar de film. Met tijdloze sprookjes als onderwerp. Afro-Amerikaanse Kara Walker brengt vanaf 1993 de cut-paper silhouette naar het museum. In haar schaduw neemt iedereen dezelfde kleur aan. Zwart is zwart.

Foto: Installation view of Kara Walker: My Complement, My Enemy, My Oppressor, My Love (Whitney Museum of American Art, New York, October 11, 2007–February 3, 2008). Foto Sheldan C. Collins