Johnny Otis: Hand Jive (1958)

Johnny Otis (1921-2012) is niet meer. Ontdekker van Etta James die ook niet meer is. In 1958 schreef-ie zijn bekendste nummer ‘Willie and the Hand Jive‘ en verkocht 1,5 miljoen stuks. De dans ontstond in Londen in de jaren ’50. Bij de opkomst van rock and roll en R&B.

I know a cat named Way Out Willie
He’s got a cool little chick named Rockin’ Nillie
He can walk and stroll and Susie Q
And do that crazy hand jive too

Papa told Willie, you’ll ruin my home
You and that hand jive have got to go
Willie said, Papa, don’t put me down
They’re doin’ the hand jive all over town

Mama, Mama look at Uncle Joe
He’s doin’ that hand jive with sister Flo
Grandma gave baby sister a dime
Said, do that hand jive one more time

Hand Jive is geinspireerd op Bo Diddley. Titel ‘Bo Diddley‘, hij speelde niet het nummer dat was afgesproken. Diens optreden in 1955 in de Ed Sullivan show toont een hakkende slaggitaar die Otis later toepast.

Foto: Johnny Otis als bandleider in de jaren ’50 met zijn orkest

At Last

Ray Eberle is geen zanger die bijblijft. In Orchestra Wives (1942) met vier great hit tunes. Zangeres Pat Friday nog minder die actrice Lynn Bari dubt en buiten beeld blijft. Wellicht kon de zingende saxofonist Tex Beneke die in Kalamazoo wel bijblijft nog het beste wegblijven. Etta James die erbij wilde blijven was er nooit bij. Complexe song dus.

At last, my love has come along,
My lonely days are over,
And life is like a song, 

Ohhh at last
The stars above are blue
My heart was wrapped up in clover,
The night I looked at you

De sound van het Glenn Miller orkest is perfect. Da’s zwakte en sterkte tegelijk. Het lag altijd beter bij publiek dan bij critici. Op het verwijt commercieel te zijn antwoordde Miller dat-ie geen jazzband had. Daarbij klopt het beeld dat we van Miller krijgen niet, zoals Garry Giddens zegt. In de tijd dat pop en jazz nog door dezelfde deur gingen.