Eddie Lang: There Will Be Some Changes Made (1928)

Gitarist Eddie Lang (1902-1933) wordt op 5 november 1928 begeleid door pianist Arthur Schutt. There’ll Be Some Changes Made is een song uit 1921 van componist Benton Overstreet met tekst van Billy Higgins. De als Salvatore Massaro geboren Italiaans-Amerikaanse Lang is de eerste jazzgitaar virtuoos. Hij werkt bij de orkesten van Paul Whiteman en Jean Goldkette, met bluesgitarist Lonnie Johnson en violist Joe Venuti. Hier toont-ie zich een minimalist in de stijl van Debussy, Satie of Mompou.

Klokkenspeler Justin Ring wordt toegevoegd op Church Street Sobbin’ Blues. De kerk is nooit ver weg. Een nummer uit 1919 van leden van de Louisiane Five (1918-1920). Opnieuw laat Lang in zijn spel meer weg dan in het dixieland-idioom van het nummer gebruikelijk is.

In A Regular Trouper uit 1932 begeleidt hij Ruth Etting in Without That Gal van Walter Donaldson, America’s Forgotten SweetheartEddie Lang komt in enkele filmpjes even in beeld en verdwijnt daarna voorgoed door een mislukte operatie aan de amandelen. Zijn Changes Are Made.

Without that man, I’m nearly crazy,
I’m in a fog, in a fog the whole night through!

Days, the days are so dreary,
The nights are so long,
My heart is so heavy,
Seems everything’s wrong.
There’s no today,
There’s no tomorrow,
I might forgive, but I can’t live without that man!

Foto: Eddie Lang

The Spotnicks 1962-1963

In 1954 filmt Nicholas Ray Johnny Guitar. Samen met Victor Young schrijft Peggy Lee de titelsong, die ze ook zingt. Dat doet ze dat jaar op televisie over. In 1962 maken The Spotnicks een instrumentele versie.

The Spotnicks is een Zweedse gitaarrockgroep uit Göteborg in de stijl van The Shadows of The Ventures. In 1961 ontlenen ze hun naam aan de Russische spoetnik. Ruimtepakken wordt hun truc. In de helmen is electronica ingebouwd. Tot 1963 bestaat de groep uit Bo Winberg (lead), Bob Lander (slag), Björn Thelin (bas) en Ove Johansson (drum).

Rocket Man is gebaseerd op het Russische Polyushko-polye dat het Rode Leger verheerlijkt. Albert Raisner kondigt in 1963 The Spotnicks aan die in Lyon voor de Franse TV zijn nummer The Last Space Train (Dernier Train de l’Espace) spelen. In 1974 zet ABBA het Zweedse succes voort.

Foto: Franse hoes van The Spotnicks, 1963

One Note Samba met Jobim, Mulligan en Almeida (1962-64)

Samba de Uma Nota Só, of One Note Samba is een compositie van Antonio Carlos ‘Tom’ Jobim (1927-1994). Newton Mendonça schrijft de Portugese en Jobim de Engelse tekst. Een wereldwijde hit in 1963. Deze Bossa Novasong combineert West Coast Jazz met Braziliaanse ritmes. Saxofonist (op klarinet) Gerry Mulligan en Tom Jobim op piano belichamen deze mix in een CBS-programma van 28 december 1962:

This is just a little samba
Built upon a single note
Other notes are bound to follow
But the root is still that note
Now this new one is the consequence
Of the one we’ve just been through
As I’m bound to be the unavoidable 
consequence of you

Op de golf van de populariteit van het genre speelt op 19 mei 1964 de Braziliaanse gitarist Laurindo Almeida met het Modern Jazz Quartet in het Britse BBC-programma Jazz 625Opnieuw in een onweerstaanbare mix van cool jazz en Braziliaanse muziek. Steve Race is de presentator.

Foto: Een jonge Tom Jobim op het strand van Rio de Janeiro

Walk Don’t Run: The Ventures (1960)

The Ventures spelen met Bob Bogle (lead), Don Wilson (rythem), Nokie Edwards (bass) and George Babbett (drums) Walk, Don’t Run. Een nummer uit 1954 van jazzgitarist Johnny Smith dat weer is gebaseerd op Softly, as in an Morning Sunrise. Een song van Sigmund Romberg en Oscar Hammerstein II voor de 1928 operette The New Moon.

The Ventures uit Seattle scoren met Walk, Don’t Run in 1960 hun eerste hit. Die de Westcoast-stijl die voortborduurt op Stan Getz en Chet Baker en de Beach Boys aankondigt. Johnny Smith is de tussenpersoon.

Foto: Hoes van Walk, Don’t Run! van Johnny Smith (1954)

Jimi Hendrix: Purple Haze (1967)

Gitarist Jimi Hendrix (1942-1970) is als geen ander de sixties. In kleding, manier van leven en muziek. Zonder compromis, maar toch met een half been in de oude tijd. Zo dubbel is-ie. Zijn verklaring klopt dat de deconstructie van de Star Spangled Banner op Woodstock was bedoeld als ode aan de VS. Maar hij werd wel voortijdig uit dienst ontslagen.

In Hendrix’ muziek wisselen tederheid en woede elkaar af. Poëzie volgt op brute kracht. Met dezelfde ernst die Frank Zappa of Eric Dolphy kenmerkt. Hendrix bouwt in Engeland met basgitarist Noel Redding en drummer Mitch Mitchell zijn working band The Experience op. Breekt in 1967 door in thuisland de VS. Purple Haze geeft psychedelische ruimte.

Help me help me 
Oh no no… no 

Yeah 
Purple haze all in my eyes 
Don’t know if it’s day or night 
You’ve got me blowin, blowin my mind 
Is it tomorrow or just the end of time? 

Foto 1: Ongebruikte cover voor Electric Ladyland door Linda Eastman van Jimi Hendrix met kinderen op het Alice in Wonderland beeld in Central Park, New York

Foto 2: Jimi Hendrix met de Jimi Hendrix Experience, omstreeks 1966-67

The Ventures for ever

Wat is de best verkopende instrumentele rock band ter wereld? Met meer dan 110 miljoen verkochte platen? The Ventures. Nog steeds actief en populair in Japan. In 2008 ingewijd in de Rock and Roll Hall of Fame. Hun beste jaren waren de Sixties. Uit 1969 dateert het album Hawaii Five-O. Theme music bij de tv-serie (1968-1980) met Jack Lord.

The Ventures hadden invloed op andere bands als The Beach Boys, The Kinks, The Ramones en Aerosmith. Op Play Guitar with the Ventures lieten ze op hun Fender horen het moest.  Don WilsonBob BogleNokie Edwards en Mel Taylor. Sommigen leven niet meer maar de band leeft verder en treedt nog op. Da’s het geheim van rock bands.