Levenswandel Dance Hall: 1954

Londen, 1954. Teddy (=Edwardian) Girls worden bewonderd door Teddy Boys. Strak in het pak. Terugblikkend op de jaren 1952-1956 zegt Simon Napier-Bell dat het begrip en de naam rock’n’roll en teenager geleidelijk ontstaan. Halbstarken in Duitsland, Teddy Boys in Engeland of Nozems in Nederland. Tieners zoeken een identiteit. Het ontstaan van jongerencultuur gaat niet gelijk op met de rock’n’roll, maar krijgt er smoel door. Wat toen de ouderen schrik aanjoeg doet nu vertederend aan.

George Zimbel (1929) noemt zichzelf een documentaire fotograaf. Hij zegt dat het de informatie is die de kijker pakt, maar pas de fotograaf bindt het door zijn persoonlijke kijk en technische kennis samen. In 1954 heeft de vetkuif in een New Yorks-Ierse danshal bekijks. Zimbel schept diepte en onderscheid en voegt zijn blik toe aan de vele blikken die alle kanten opschieten. Signalen ventileren boodschappen na sluitingstijd.

Foto 1: Teddy Girls are admired by a group of Teddy Boys at Clapham Common, South London in 1954

Foto 2: George Zimbel, Irish Dancehall, The Bronx 1954 ©George S. Zimbel 1954/2007

Foto 3: Teddy Boys Mecca Dance Hall, Tottenham London 1954

The Man in the Gray Flannel Suit (1956)

Een boekverfilming door Nunnally Johnson van de roman van Sloan Wilson. Gregory Peck is Tom Rath, The Man in the Gray Flannel Suit. Vergeleken bij vrouwen hebben mannen het makkelijk: een grijs pak als basis. Daarbij een wit overhemd, zwarte schoenen en een gedekte das.

Hoofdrolspeler Jon Hamm is in Mad Men de verpersoonlijking van de man in het grijze pak. Dat gaat zover dat-ie zijn persoon verbergt achter een valse identiteit. Is dat het lot van mannen in grijze pakken?

Ooit was Gary Grant het ultieme grijze pak. Ook hij worstelt in North by Northwest met zijn identiteit. Hij wordt voor een ander gehouden en door de VS achtervolgd. En nu? Door de bankencrisis is het grijze pak in een ultieme identiteitscrisis beland. Makkelijk is een valkuil, dames.

Foto 1: Van links naar rechts, Henry Daniell, Gregory Peck en Arthur O’Connell in The Man in the Gray Flannel Suit

Foto 2: Jon Hamm als Don Draper in Mad Men

Foto 3: Cary Grant in de lift van het VN-gebouw in North by Northwest van Alfred Hitchcock (1959)