The Baruch Foundation en Josef Ehm (1936)

Sinds 1967 wijdden Jacques en Anne Baruch uit Chicago zich aan de vertegenwoordiging van de hedendaagse Midden- en Oosteuropese kunst in de VS via hun Baruch Foundation. Daartoe reisden ze achter het ijzeren gordijn. De Baruchs waren kunsthandelaar en galerist. Jacques kwam oorspronkelijk uit Polen en overleed in 1986, Anne in 2006.

Recent ontving het Museum of Contemporary Photography een schenking van Tsjechische foto’s van de Baruch Foundation. Waaronder werk van Josef Ehm (1909-1989) dat interessant is omdat het tussen classicisme en modernisme beweegt. In een land dat onderhevig was aan invloeden en waar tussen oorlogen door het modernisme bloeide.

Foto 1: Josef Ehm, Café at Barrandov Terrace in Prague, 1936

Foto 2: Josef Ehm, Praha – View and Reflection II, 1936

Seydou Keita: Sociale mobiliteit

Gagosian Art Gallery introduceert in 1997 een onbekende fotograaf uit Mali. Zo werkt de kunsthandel. Seydou Keïta (1921-2001). De portretfotograaf wordt op slag bekend en geniet in zijn laatste jaren roem.

Zijn studio in Bamako bevatte rekwisieten. Zoals fietsen, scooters en auto’s. Men dacht vanwege die variatie aan twee- en vierwielers zelfs dat-ie rijk was. Of de Vespa’s ook reden blijkt niet uit de stille beelden.

Het jongetje met de fiets spiegelt het Franse leven. Een gedraaid iconisch beeld. Lachen om zijn witte kousen die niet wit zijn. Of is het meer dan lachen? Seydou Keïta toont de ambitie van een middenklasse. Als genie van het gewone. Die lof komt hem in zijn laatste jaren toe.

Foto 1: Seydou Keïta, Homme au Scooter, 1952-1955

Foto 2: Seydou Keïta, zonder titel, 1952-55

Foto 3: Seydou Keïta, L’enfant À La Bicyclette, 1997