Things To Come: 1936

De Britse science-fiction film Things To Come blinkt uit in ontwerp. Geen wonder omdat de beroemde set-designer William Cameron Menzies (1896-1957) de regisseur is. Kunstenaars Fernand Léger en László Moholy-Nagy en architect Le Corbusier werken mee. Producent is de Britse tycoon Alexander Korda. Rond die tijd ontwerpt Norman Bel Geddes op de New York World Fair voor het paviljoen van General Motors een kruising in de stad van de toekomst. De toekomst leeft.

De film toont optimisme en is gebaseerd op toekomstvisioenen van schrijver H.G. Wells die naar 2036 verwijzen. Wetenschap wordt positief beoordeeld in antwoord op Metropolis (1927) van Fritz Lang. Wat zien we? Dertig jaar slopende oorlog, honger en ziekte teistert Everytown. In de toekomst wordt de stad herbouwd en kondigt zich een tijdperk van vooruitgang aan. De dreigende oorlog maakt de film niet tot een succes.

Foto 1: Affiche voor Things To Come (1936). Credits: Heritage Auction Galleries

Foto 2: Set voor Things To Come (1936)

1950-1960 Amsterdam Nieuw-West

Stenen zonder mensen, da’s het ideaal van sommige architecten. Stadsplanner Le Corbusier zag de mens als sluitsteen. Goede wijken veranderen mee. De Bijlmer of het Utrechtse Kanaleneiland konden dat niet. Uit nostalgie resteert een beeld van een maakbare samenleving die begint bij een leeg landschap en eindigt bij de Stichting Goed Wonen.

Zestig jaar geleden werd de eerste paal geslagen voor Slotermeer. In het stadsarchief loopt een tentoonstelling: Amsterdam Nieuw-West ’50-’60. De toelichting beoordeelt de opzet van de buurten als goed doordacht. Over de maakbaarheid kan men echter ook anders oordelen.

Foto 1: Jan Abelszstraat, 1957-1958 (nr nieuwwest02)

Foto 2: Het complex Sloterhof tussen de Cornelis Lelylaan en de Comeniusstraat, 1960 © Cas Oorthuys / Nederlands Fotomuseum (nr nieuwwest03)