Les Vacances de Monsieur Hulot

Les Vacances de Monsieur Hulot uit 1953 is de ultieme vakantiefilm. In 1951 filmde Jacques Tati in Saint-Marc-sur-Mer. Een badplaatsje aan de Franse Westkust, tussen La Baule en Saint Nazaire. Hotel De la Plage speelt in op de film en heeft in 2008 haar deuren heropend.

Als ode aan Tati bezocht ik ooit Saint-Marc. Een mooi strandje, une belle petite plage. Het slungelachtige lichaam van Monsieur Hulot als terugkerend motief in het hotel is een aanslag op de goede smaak. Een terugkerend kwaad van themahotels die de maatvoering uit het oog verliezen. De filmwerkelijkheid heeft het dorp in haar greep genomen.

Maar de films blijven. Memorabel zijn Jour de fête en Playtime. De invloedrijke filmjournalist André Bazin vergeleek Tati ooit met Charlie Chaplin en Buster Keaton. Hij prijst de film de hemel in en vindt dat Les Vacances niet overschat kan worden als belangrijkste filmkomedie na de Marx Brothers en W.C. Fields. Bazin vond de essentie van de cinema niet in montagefilms en kon zich daarom goed vinden in Tati die monteerde voor de camera. Daar op dat strand van Saint-Marc-sur-Mer.

Foto: Les Vacances de Monsieur Hulot, 1953

H van Humor

H als hangmat van het alfabet. Vakantieplek tussen zware G en strenge I. Kunstenaar en architect John Körmeling verbaast op Schiphol en probeert ons met zijn installatie Haha hihi een lach te ontlokken. De eerste stap om afstand te nemen van huis. Geen slapstick, maar heuse prikkeling van de hersenen. De 8ste letter volgt in de achtbaan een bocht en nog een bocht. Om te belanden op de 2010 Wereldexpo van Shanghai waar Körmeling het haha Happy Street noemt.

Letterlijke opvatting van kunst is voor dummies en vergevorderden. Regisseur Jacques Tati als Monsieur Hulot ontregelt door onaangepast gedrag. In zijn films laat-ie de actie op zijn beloop en toont terloops een omgeving. Modernisme prikt-ie door als gezocht. In Playtime treft de nieuwerwetse kantoortuin zijn hoon. Door humor brandt de H van hokjesgeest na als ons het lachen allang is vergaan.

Foto 1: Lichtinstallatie van John Körmeling op Schiphol, 1993 (Foto: Jannes Linders)

Foto 2: Jacques Tati als Monsieur Hulot in Playtime, 1967