Paul Strand: Blind (1916)

De Amerikaanse fotograaf Paul Strand (1890-1976) is een van de uitvinders van de moderne fotografie. Weg van het picturalisme dat onder invloed van de schilderkunst stond. Hij nam mensen zoals ze waren. Zonder fratsen. Liefst uit de verte vanwege de objectiviteit. Van Strand wordt gezegd dat-ie alle ‘ismen’ wist te vermijden. Hij kwam op tijd.

Strand ‘steelt’ anoniem het portret van de blinde vrouw zonder op te vallen. Pure fotografie die sociologisch noch journalistiek is. Brutaal in keuze. Met het licentie plaatje ‘2622’ mocht de vrouw van deur-tot-deur verkopen. Het bord ‘BLIND‘ domineert de compositie en doet denken aan het christelijke ‘INRI‘. Het verklikt en verdubbelt wat wij al zien.

Foto 1: Paul Strand, Blind Woman, 1916

Foto 2: Paul Strand, White Fence, 1916

August Sander portretteert de Duitsers (1914)

Duitsland, 1914. Waar gaan de jonge boeren heen? Hun werkdag zit erop. Zijn het broers? Ze kijken fotograaf August Sander (1876-1964) aan. In een arrangement dat terloopsheid suggereert. Wandelstokken staan aan de grond genageld. De linker boer beweegt losser en de rechter staat versteend. Hun hoofden rusten op de horizon. Is het al oorlog?

Kleding typeerde ooit het beroep. In Duitsland kleden ambachtslui van gilden zich nog in Zunftbekleidung. Zoals de rondtrekkende timmerlui in Hamburg. Maar de drie boeren nemen met hun zwarte pak juist afstand van hun beroep. Ze stralen trots uit. August Sander legt het vast met rust, strenge soberheid en statigheid van de nieuwe zakelijkheid.

Foto 1: August Sander, Jonge Boeren of (interpretatie) Boeren uit  het Westerwald op weg naar de dans, 1914

Foto 2: August Sander, Reizende timmerlieden, Hamburg, 1928