The Birth of a Nation

Dit moet Washington DC zijn. Want de koepel van het Capitool is zichtbaar. En da’s geen toeval. Het is 10 november 1865. Kapitein Henry Wirz moet hangen. We zouden hem nu een oorlogsmisdadiger noemen. Als kampcommandant in dienst van de Zuidelijken werd-ie aan het eind van de burgeroorlog verantwoordelijk gesteld voor samenzwering en moord. Niet de Engelsen hebben dus ruim 30 jaar later in Zuid-Afrika de concentratiekampen uitgevonden. Wirz was Zwitser en tijdgenoot van de oprichter van het Rode Kruis Henri Dunant. Wie zou vergeten worden?

Alexander Gardner (1821-1882) is de fotograaf. Hij neemt op 7 juli 1865 ook de opgehangen moordenaars van president Lincoln op de korrel. Het regent en regenschermen bieden bescherming. Een natie stelt een daad. Oorlogen zijn bloedig en kennen een afrekening. Da’s de wetmatigheid. In The Birth of a Nation laat filmpionier D. W. Griffith een en ander 50 jaar later herleven. Zijn racisme achtervolgt hem weer.

Paraplu 1964

In 1964 was kleur in de mode. En paraplu’s. Catherine Deneuve in Les Parapluies de Cherbourg en The Beatles tonen zich in hun sas. John wijkt af met zijn Edwardian umbrella. Nu bij Brollies niet meer leverbaar in groen. George en Paul kijken omhoog en spelen mee. Het regende in The Sixties Pennies From Heaven. Weemoedig bespeuren we vroege marketing voordat popcultuur ons voorgoed overspoelt.  

Foto 1: The Beatles met Brollies paraplu, 1964 (ook in andere varianten

Foto 2: Catherine Deneuve in Les Parapluies de Cherbourg, 1964