June Christy: Something Cool (1959)

June Christy (1925-1990) is bekend van haar samenwerking met Stan Kenton. Deze vernieuwer met zijn ‘progressieve’ arrangementen is een voorloper van Phil Spector en diens Wall of Sound. Vanaf 1954 gaat Christy solo en neemt het album Something Cool op. Met Pete Rugolo.

In Playboy’s Penthouse Party van november 1959 zingt Christy de titelsong van het album ‘Something Cool‘. Playboy-baas Hugh Hefner leidt haar in en kijkt toe. De man die een graf naast Marilyn Monroe heeft. Voor na zijn dood. Het programma dient om Playboy acceptabel te maken. Bill Barnes is componist en tekstdichter. Christy is adorable cool.

Something cool,
Something cool,
Something cool,
I’d like to order something cool!

Something cool, (something cool)
I’d like to order something cool; (something cool)
It’s so warm here in town,
And the heat gets me down,
Yes, I’d like something cool! (something cool)

Foto: June Christy, Georgie Auld (ts) en Red Rodney (tp), Club Troubadour, New York, N.Y., omstreeks september 1947.

The Loco-Motion: Little Eva (1962)

Eva Narcissus Boyd (1943-2003) was de babysitter van songwriter Carole King en tekstdichter Gerry Goffin. Ze schreven The Loco-Motion voor haar. Op het Dimension-label van Don Kirshner werd het in 1962 een nummer 1 hit. Little Eva was artiest.

Everybody’s doing a brand-new dance, now.
(Come on baby, do The Loco-motion.)
I know you’ll get to like it,
If you give it a chance, now.
(Come on baby, do The Loco-motion.)
My little baby sister can do it with ease.
It’s easier than learnin’ your A-B-C’s.
So, come on, come on, do The Loco-motion with me.

You gotta swing your hips, now.
Come on, baby, jump up, jump back.
Well, now, I think you’ve got the knack.

The Loco-Motion zet aan tot dansen. Maar de song was er vóór de dans. Little Eva kon haar gang gaan. Met The Cookies in de backup. De Franse cover van Sylvie Vartan toont aan dat de Wall of Sound het verschil maakt. Yé-yé zangeres Vartan mist een warm bad van klanken waarin ze zich kan thuisvoelen. Haar rest scharminkelige begeleiding.

Foto: Hoes van The Loco-Motion op het London-label, Franse versie

Crystals: Da Doo Ron Ron (1963)

Tussen 1961 en 1964 scoren The Crystals hits waaronder Da Doo Ron Ron. Een Jeff Barry en Ellie Greenwich song met leadzangeres LaLa Brooks. Phil Spector produceert zijn dichte  en gelaagde galm, de Wall of Sound. Ook met meidengroep The Ronettes scoort-ie in 1963.

I met him on a Monday and my heart stood still
Da doo ron-ron-ron, Da doo ron-ron
Somebody told me that his name was Bill
Da doo ron-ron-ron, Da doo ron-ron

Yeah, my heart stood still
Yes, his name was Bill
And when he walked me home
Da doo ron-ron-ron, Da doo ron-ron

Foto: LaLa Brooks en Phil Spector, januari 1963

Shoop Shoop Song: Aretha, Betty en Cher

Aretha Franklin en The Blossoms in 1965. Ze overtreffen de versie van de Shoop Shoop Song (It’s in His Kiss) uit 1964 van Betty Everett. Geschreven door Rudy Clark. Aretha is Queen of Soul en een begenadigd pianiste. Maar het is haar volle, krachtige en soepele stem die overtuigt.

Does he love me, I wanna know
How can I tell if he loves me so

(is it in his eyes) Oh no, you’ll be deceived
(is it in his eyes) Oh no, he’ll make believe
If you wanna know if he loves you so
It’s in his kiss (that’s where it is, oh yeah)

(or is it in his face) Oh no, it’s just his charm
(in his one embrace) Oh no, that’s just his arm
If you wanna know if he loves you so
It’s in his kiss (that’s where it is)
Oh oh, it’s in his kiss (that’s where it is)

Oh oh oh, kiss him and squeeze him tight
And find out what you wanna know
If it’s love, if it really is
It’s there in his kiss

In 1991 doet Cher het over en jaagt de song weer naar de top van de hitlijsten. Zo gaat het in de populaire muziek. Het nieuwe telt en niet altijd de kwaliteit. Maar de herinnering aan Aretha telt gelukkig zwaarder.

Foto: Aretha Franklin in de Columbia Records 30th Street Studio, 1960. Foto: Don Hunstein

Be My Baby: The Ronettes

The Ronettes is Veronica Ronnie Bennett en Phil Spector. Nummer 1 hit Be My Baby is in 1963 geschreven door SpectorJeff Barry en Ellie Greenwich. Spectors Wall of Sound in werking. Zijn handelsmerk. Volle sound die uit middengolf en jukeboxen golft en onvermijdelijk wordt.

The night we met I knew I needed you so 
And if I had the chance I’d never let you go 
So won’t you say you love me 
I’ll make you so proud of me 
We’ll make ‘em turn their heads 
Every place we go 
So won’t you please 

(Be my be my baby) Be my little baby 
(I want it only say) Say you’ll be my darling 
(Be my be my baby) Be my baby now 
(I want it only say) Ooh, ohh, ohh, oh 

 

Girl groups ontstaan eind jaren ’50. Om hits te scoren. Nederland spreekt een woordje mee met meidengroep LUV die 7 miljoen platen verkoopt. The Ronettes zijn minder ABBA en meer Amy Winehouse. Of R&B. Toen het begon, haar van boven en kokerrokken. Overdonderend.

Foto 1: The Ronettes (Ronnie links) poseren met Phil Spector tijdens recordsessie in Los Angeles, California in de Gold Star Studios, 1963

Foto 2: The Ronettes, waarschijnlijk eind 1963