Ed Kienholz gedenkt de oorlog

Onderdeel van de vaste opstelling van Museum Ludwig in Keulen is The Portable War Memorial (1968) van Ed Kienholz. Nederlanders zouden Kienholz kunnen kennen door de installatie The Beanery als het Stedelijk Museum het zou opstellen. Maar door een flinke verbouwing en het uitlopen ervan is de kroeg al jaren gesloten. De herhaaldelijke herinnering door publicist Henk Hofland dat het Stedelijk het werk niet toont grift het ontbreken ervan in ons cultureel geheugen. Het optimaliseert verlangen.

The Portable War Memorial is een gedenkteken voor de oorlog. In 1968 is de referentie naar Vietnam niet ver. Maar evenmin naar Iwo Jima. Ed Kienholz speelt met beelden in ons hoofd. Maar de hoofden onder de helmen zijn leeg. De verpakking is uniform. Wie lang kijkt ziet in de kritiek op de oorlog de gewenning eraan. Zoals altijd maakt vechten hongerig. Amerikanen nemen hot dogs mee. Want zaken gaan gewoon door. Juist tijdens oorlog. Zo’n idee is makkelijk verplaatsbaar.

Foto’s: The Portable War Memorial van Ed Kienholz in Museum Ludwig Keulen