June Christy: Something Cool (1959)

June Christy (1925-1990) is bekend van haar samenwerking met Stan Kenton. Deze vernieuwer met zijn ‘progressieve’ arrangementen is een voorloper van Phil Spector en diens Wall of Sound. Vanaf 1954 gaat Christy solo en neemt het album Something Cool op. Met Pete Rugolo.

In Playboy’s Penthouse Party van november 1959 zingt Christy de titelsong van het album ‘Something Cool‘. Playboy-baas Hugh Hefner leidt haar in en kijkt toe. De man die een graf naast Marilyn Monroe heeft. Voor na zijn dood. Het programma dient om Playboy acceptabel te maken. Bill Barnes is componist en tekstdichter. Christy is adorable cool.

Something cool,
Something cool,
Something cool,
I’d like to order something cool!

Something cool, (something cool)
I’d like to order something cool; (something cool)
It’s so warm here in town,
And the heat gets me down,
Yes, I’d like something cool! (something cool)

Foto: June Christy, Georgie Auld (ts) en Red Rodney (tp), Club Troubadour, New York, N.Y., omstreeks september 1947.

The Song is Bird

Zoals Marc Myers opmerkt ontleen ook ik mijn kennis over Charlie Parker aan Phil Schaap. Het dagelijkse programma Bird Flight, ‘a radio show on WKCR’. Vergelijkbaar met de Concertzender dat vanwege omroepbelangen om zeep werd gebracht. Subsidies richten dan kwaad aan. Het New Yorkse WKCR bedelt soms om geld om in leven te blijven.

Bird dus. Bijnaam van altsaxofonist Charlie Parker (1920-1955). Met Louis Armstrong beschouwd als de grootste jazzmusicus ever. Van Bird bestaan slechts twee clips. Cameravoering van Hot House verduidelijkt dat Dizzy Gillespie bekender is. Die andere frontman van de bebop.

Charlie Parker was verslaafd en brandde aan twee kanten op. Hij leefde te kort en stierf bij een barones voor de televisie met The Dorsey Brothers’ Stage Show op. Opnamen met Strings zijn geweldig en het klassieke kwintet met Miles Davis (tp), Duke Jordan (p), Tommy Potter (b) en Max Roach (dr) uit 1948 is de top. Vastgelegd door Dean Benedetti.

Kunnen we de nagedachtenis aan Bird achterhalen? Zijn legacy. Was-ie muzikaal genie, genereus persoon, overlever die niet overleefde of iemand die zichzelf in de weg zat? Nee, hij past voor geen meter. We kunnen alleen luisteren. Zijn muziek moet het doen en vertelt het verhaal.

YouTube 1: Coleman Hawkins (ts) met Bird, Hank Jones (p), Ray Brown (b) en Buddy Rich (d) in Ballad en Celebrity (zonder Hawkins), 1950

YouTube 2: Dizzy Gillespie (tp), Bird, Dick Hyman (p), Sandy Block (b), Charlie Smith (d) in Hot House, 1952

Foto 1: Portret van Charlie Parker, Red Rodney, Dizzy Gillespie, Margie Hyams and Chuck Wayne, Downbeat, New York, ca. 1947; Foto: William Gottlieb

Foto 2: Portret van Charlie Parker, Three Deuces, New York, vermoedelijk maart 1948; Foto: William Gottlieb