Sarkis ontmoet Saenredam en Futuro in kathedrale loods

In de Onderzeebootloods te Heijplaat presenteert Museum Boijmans in samenwerking met Havenbedrijf Rotterdam ‘Ballads‘ van de Franse Armeens-Turkse kunstenaar Sarkis (1938). Vertegenwoordigd in Nederland door galerie De Zaal. Derde in een reeks na een redelijke start van Atelier van Lieshout en Elmgreen & Dragset die teleurstelden.

Sarkis zet ruimtes naar zijn hand. Met gebruikmaking van oudere werken die hij als nieuw inzet. Als Turk uit de Armeense minderheid grijpt-ie terug op kunstenaars die christelijke symboliek gebruiken. Zoals de cineasten Roberto Rossellini, Sergei Parajanov of Andrei Tarkovski. Sarkis draagt het kruis niet als wapen, maar als menselijke maat van toenadering. Ironie is in zijn werk volstrekt afwezig. Hij vervangt het door poëzie. Zo maakt-ie een loods tot een kathedrale ontmoetingsplek.

Foto 1: Pieter Saenredam, Interieur van de St. Bavo in Haarlem (1648)

Foto 2: Sergei Parajanov, Sayat Nova (1968) met Spartak Bagashvili en Medea Djaparidze. Credits: A. Vladymirov

Aji V.N. is eenkleurig en veelzijdig

De afgelopen tentoonstelling All About Drawing waarin 100 Nederlandse Kunstenaars ‘inzicht geven in de ontwikkeling van de tekenkunst in Nederland vanaf de jaren zestig tot nu’ in het Stedelijk Museum Schiedam kende voor mij een verrassing. De Indiër Aji V.N. die in Rotterdam woont. Ik had nog nooit van hem gehoord.

Aji combineert melancholie en passie, en heeft volgens een criticus drie inspiratiebronnen: liefde, muziek en het gretige leven zoals Vincent van Gogh dat leefde. Aji gaat uit van emotie en borduurt voort op de Italiaanse transavangardisten. Zeg maar, terugspringend over de avant-garde. Enfin, da’s marketingtaal. Zijn monochrone werken met houtskool of waterverf vaak in liggend formaat moeten zichzelf staande houden.

Dat doen ze voor mij niet altijd. Dan worden vormentaal en symboliek te zwaar. Maar als Aji lichtheid weet te pakken, dan heeft-ie beet. Zijn keuze voor Nederland is een plaatsbepaling voor open grenzen.

Foto 1: zonder titel, 2008; houtskool op getint papier (selectie All About Drawing)

Foto 2: zonder titel, 2006; waterverf op papier