When Day Is Done: 1926-27

Als ‘The King of JazzPaul Whiteman in 1926 met zijn orkest door Europa toert pikt trompettist Henry Busse in Duitsland de schlager ‘Madonna, du bist schöner als der Sonnenschein‘ op. De Oostenrijkse componist Robert Katscher schreef het in 1924 voor de revue ‘Küsse um Mitternacht‘. Tenor Engelbert Milde zingt het in een cabareteske traditie.

Een Duitse hit wordt een internationaal succes met een Engelstalige tekst. Buddy DeSylva schrijft ‘When Day Is Done‘. Whiteman scoort in 1927 met een instrumentale versie. Zoals vaker op het raakvlak van een sterke compositie, effectbejag en sentiment. Een klassieker is geboren:

When day is done and grass is wet with twilight’s dew
My lonely heart is sinkin’ with the sun
Although I miss your tender kiss the whole day through
I miss you most of all when day is done
When day is done

$(KGrHqF,!nME63S96nSnBO09iyIbWg~~60_3

De versie van Jack Hylton met op Wurlitzer organist Claude Ivy uit eind 1927 leent van Whiteman. De band treedt een maand lang in het Scala Theater in Berlijn op. Een hakenkruis kondigt de ‘arisering’ aan. Ook Robert Katscher moet eraan geloven en vlucht in 1938 naar de VS.

Foto: BladmuziekWhen Day Is Done’, 1926. Uitgeverij Harms Inc.

Huis van Oranje of Groen

Oranje huizen zijn soms in strijd met de welstand. Dat ondervonden in 2003 de grafische ontwerpers van Studio Thonik. Een gerechtelijke uitspraak veroordeelde ze tot overschilderen. De welstandscommissie had zich het effect van de oranje kleur onvoldoende gerealiseerd. Uiteindelijk werd het gebouw groen. Pittig groen. Oogde dat prettiger?

Oranje huizen verdienen een foto. Zoals het gerestaureerde Lincoln Theater in Miami, Florida. In het befaamde Art Deco district en daterend uit 1936. Architect was Thomas W. Lamb die zoveel filmtheaters bouwde.

In het Zuid-Chileense Puerto Natales Magallanes staat het ‘Orange Bauhaus‘. Voor het raam een bord van de internationale Italiaanse verhuizers van Trans Sokol. De verhuizing, op de weg in, of de weg uit?

Foto 1 en 2: Gebouw Studio Thonik in Amsterdam

Foto 3: Art Deco in Miami, Florida, het voormalige Lincoln Theater. Credits Carrie

Foto 4: Orange bauhaus in Natales, Chili

Western Desert After Axis Retreat: Bob Landry (1942)

Bob Landry is in de Tweede Wereldoorlog fotograaf voor LIFE. Het blad van Henry Luce en zijn tweede vrouw Clare Brokaw. Ze krijgt het als huwelijksgeschenk. LIFE is het eerste fotojournalistieke Amerikaanse tijdschrift en domineert de markt vanaf 1936 voor meer dan 40 jaar.

Landry volgt de oorlog voor LIFE met 40 collega’s. Een wereldoorlog kent vele theaters vanwaar iets te melden valt voor het thuisfront. Zoals de serie over de terugtocht van de Duitse en Italiaanse troepen uit Noord-Afrika toont. Vos Erwin Rommel is verslagen. In de bioscoop draait Love Thy Neighbor (1940) met komiek Jack Benny en zangeres Mary Martin. Hollywood bevestigt de culturele hegemonie van de Angelsaksen. In de verte trekt een piramide aandacht. Troepen trekken verder. That’s life.

Foto’s: Bob Landry, Western Desert After Axis RetreatLIFE, November 1942.

G van Goud

De zevende letter G loopt als een kameel (Gimel), praat als Jezus (Gesu) en verkondigt kennis (Gnosis). Maar heerst als een adelaar. Goud is zacht van structuur en hard van waarde. De koning der metalen zegt van au. Economie verdringt alchemie. Bezit wordt een ultieme wijsheid.

Goud schijnt als zon. Bladgoud is het materiaal van schilder Simone Martini (1284-1344). Maria schrikt terug voor de woorden die aartsengel Gabriël uit de mond stromen. Ze wantrouwt zijn aankondiging om uit het niets moeder te worden. In God We Trust. Of Gold? Geloof is reserve.

Foto 1: Amerikaanse 5-dollar munt met 1/10 ounce goud en afbeelding van familie van adelaars

Foto 2: Simone Martini (met Lippo Memmi), Annunciatie (fragment), 1333

The Baruch Foundation en Josef Ehm (1936)

Sinds 1967 wijdden Jacques en Anne Baruch uit Chicago zich aan de vertegenwoordiging van de hedendaagse Midden- en Oosteuropese kunst in de VS via hun Baruch Foundation. Daartoe reisden ze achter het ijzeren gordijn. De Baruchs waren kunsthandelaar en galerist. Jacques kwam oorspronkelijk uit Polen en overleed in 1986, Anne in 2006.

Recent ontving het Museum of Contemporary Photography een schenking van Tsjechische foto’s van de Baruch Foundation. Waaronder werk van Josef Ehm (1909-1989) dat interessant is omdat het tussen classicisme en modernisme beweegt. In een land dat onderhevig was aan invloeden en waar tussen oorlogen door het modernisme bloeide.

Foto 1: Josef Ehm, Café at Barrandov Terrace in Prague, 1936

Foto 2: Josef Ehm, Praha – View and Reflection II, 1936

Fotografisch sociaal-realisme op de korrel

De Amerikaans-Litouwse fotograaf Ben Shahn (1898-1969) legt een rondtrekkende fotograaf vast in Columbus, Ohio. 1938. Shahn werkt voor de Farm Security Administration (1937-1942) van Roy Stryker. Een project als onderdeel van de New Deal om het Amerikaans platteland in beeld te brengen. Rond 1920 installeert een Russische straatfotograaf zich tussen hoge bomen. Het beeld is scherp. Soms houden fotografen elkaar bezig.

Foto 1: Ben Shahn, Rondtrekkende fotograaf, Columbus, Ohio, 1938

Foto 2: Straatfotograaf Soviet-Unie, omstreeks 1920. Credits: RIA Novosti

Buffalo Bill in New York (1902)

Buffalo Bill, een legendarische naam uit spannende boeken. William Frederick Cody (1946-1917) begon als soldaat en bizonjager en eindigde glorieus als showman. Vanaf 1883 met Buffalo Bill’s Wild West die de West tot in Europa bracht. Het circus paradeert in 1902 door New York. Cody te paard licht zijn hoed naar het publiek. De stad lijkt uitgelopen.

Overzichten benadrukken dat Buffalo Bill het voor de Indianen opnam. Strijd ontstond alleen als de Amerikanen hun woord braken, zo erkende hij. Zijn verdienste is dat-ie verzoening met oude vijanden, eigen roem en showbizz feilloos combineerde tot een spectaculair circus.

Foto 1: Sitting Bull en Buffalo Bill, 1885. Credits: William Notman studios, Montreal, Canada

Foto 2: Buffalo’s Bill’s Wild West op Europese tournee in Italië, 1890

John Cage: Water Walk (1960)

Gary Moore ontvangt John Cage (1912-1992) in de spelshow I’ve Got a Secret. De componist  presenteert zijn werk Water Walk dat-ie in 1959 al in de Italiaanse quiz-show Lascia O Raddoppia? (Dubbel of Niets) uitvoerde. Daar wint Cage als expert in paddestoelen 5 miljoen lire.

Cage gebruikt 34 materialen die iets met water te maken hebben. Zoals een badkuip, speelgoedvissen, een snelkookpan waaruit stoom ontsnapt, ijsblokjes en een elektrische mixer om ze te pletten en een rubber eend. John Cage blijft zichzelf en toont een prima gevoel voor humor. Hij prefereert lachen boven tranen. Zijn ernst werkt aanstekelijk en ontwapenend. Cage is de perfecte promotor voor experimentele muziek.

Foto 1: John Cage en gastheer Mike Bongiorno in de TV-show Lascia o Raddoppia, februari 1959

Foto 2: John Cage knijpt in een rubber eend in de TV-show I’ve Got a Secret, 24 februari, 1960

Star Trek: The Original Series (1966-69)

‘Where No Man Has Gone Before’ is de oorspronkelijke titel van het thema uit Star Trek. Geschreven door Alexander Courage (1919-2008) voor de Original Series. Hij vertelde dat de song ‘Beyond The Blue Horizon‘ hem het idee gaf van een ‘lang ding dat .. maar blijft doorgaan in de ruimte .. ondersteund door een snel bewegende begeleiding’.

Niet alleen het thema is een lang ding dat doorgaat tot in het oneindige. Hetzelfde geldt voor Star Trek dat na 40 jaar nog steeds door de ruimte van Hollywood koerst. Beam me up, Scotty. Terug naar heden.

Foto 1: Cast van de Original Series van Star Trek (1966-1969)

Foto 2: USS Enterprise van de 1966 Original Series

Beryl Davis: Undecided (1939)

Beryl Davis (1924-2011) is vandaag gestorven. Ze was in Engeland bekend als zangeres bij de band van Oscar Rabin en haar vader Harry Davis. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd ze populair door haar optredens voor militairen. Ella Fitzgerald was een voorbeeld. Het verhaal gaat dat Glenn Miller haar ‘ontdekte’ en zij naar de VS ging. Zo zong ze met Frank Sinatra in 1947 in Your Hit Parade. Toen nog op radio.

Undecided van Sid Robins en Charlie Shavers werd op 25 augustus 1939 opgenomen in Londen. Met Django Reinhardt en zijn Quintette du Hot Club de France. Een minimale sophisticated Cole Porter-song:

First you say you do
And then you don’t
And then you say you will
And then you won’t
You’re undecided now
So what are you gonna do?
Now you want to play
And then it’s no
And when you say you’ll stay
That’s when you go
You’re undecided now
So what are you gonna do?

Foto: Tommy Dorsey (links) interviewt Beryl Davis, 8 oktober 1947. Credits: William P. Gottlieb