Kramer vs. Kramer

In een gymzaal spande Sam Kramer lang geleden zijn spieren. De foto maakt deel uit van de Bain Collectie. Het kan 1908 of 1910 zijn, de datum ontbreekt. De plek is New York. Is hij 20 jaar oud? De beschrijving twijfelt tussen bodybuilding en worstelen.

Er zijn ook opnamen van worstelaars zoals de Turkse Yussif Mahmout Bulgo, Joe Rogers als The American Apollo, Joe Parelli, George Bothner en Max Muller. En de boksers Willie Lewis, Kid Williams, Ierse hoop Mike Glover en Billy Glover. Steeds in dezelfde gym met veel licht. Misschien werd daarom voor de dag in oktober 1908 met laag inkomend zonlicht gekozen.

Wat deden strongmen of evenwichtkunstenaars? Sig Klein blikt terug: Practically all vaudeville houses had for their opening and closing acts hand-balancing or strongmen. I was, as can be imagined, quite busy making the rounds from house to house, and it did not take long for the stage managers to know me. 

Sam Kramer in maillot is de ontroerendste. Zeker de mooiste met een raadselachtig linkerbeen. Gerasterd. Hij raakte later bevriend met de jongere Vic Boff. Dat u het weet omdat zoiets niet zonder weemoed in de geschiedenis mag verdwijnen. Play it again, Sam.

Foto 1: Sam Kramer

Foto 2: Sam Kramer