Frank Philippi maakt beelden van Belgie

Frank Philippi (1921-2010) is de Belgische Ben van Meerendonk. Een fotograaf van alle markten thuis. In de Antwerpse Rex draait Night People uit 1954 van Nunnally Johnson met Gregory Peck. Zo dus.

Of mode in de stad met Mercedes en Martini of een meisje voor een jukebox in een café. Beelden zijn weg, komen nooit meer terug en zijn tot foto geworden. Kwaliteit van Philippi is dat opsmuk ontbreekt. Het spreekt vanzelf. Ik wil er niks over zeggen om het restje dagelijks leven zo min mogelijk te storen. Weemoed schrijnt met een dode open mond.

Advertenties

Western Desert After Axis Retreat: Bob Landry (1942)

Bob Landry is in de Tweede Wereldoorlog fotograaf voor LIFE. Het blad van Henry Luce en zijn tweede vrouw Clare Brokaw. Ze krijgt het als huwelijksgeschenk. LIFE is het eerste fotojournalistieke Amerikaanse tijdschrift en domineert de markt vanaf 1936 voor meer dan 40 jaar.

Landry volgt de oorlog voor LIFE met 40 collega’s. Een wereldoorlog kent vele theaters vanwaar iets te melden valt voor het thuisfront. Zoals de serie over de terugtocht van de Duitse en Italiaanse troepen uit Noord-Afrika toont. Vos Erwin Rommel is verslagen. In de bioscoop draait Love Thy Neighbor (1940) met komiek Jack Benny en zangeres Mary Martin. Hollywood bevestigt de culturele hegemonie van de Angelsaksen. In de verte trekt een piramide aandacht. Troepen trekken verder. That’s life.

Foto’s: Bob Landry, Western Desert After Axis RetreatLIFE, November 1942.

Kerst met Ben van Meerendonk (1953-58)

Fotograaf, ofwel ‘fotojournalist’ Ben van Meerendonk (1913-2008) richt in 1945 het Algemeen Hollands Fotopersbureau (AHF) op. Dat wordt uiteindelijk een eenmanszaak. Het IISG noemt ‘alledaagse gebeurtenissen uit het Amsterdamse straatbeeld‘ een van zijn specialismen. Dit is Ben:

Vaak wordt met nostalgie omgekeken. Vroeger was alles beter. Er was saamhorigheid. In de armoede waren de mensen solidair. Zou het? Op 19 december 1953 schrijven agenten bonnen uit voor foutgeparkeerde auto’s. We weten het dankzij Ben van Meerendonk die het zonder poespas registreert. Ook toen liet het gezag zich gelden. Prettige kerst.

Foto 1: Verkoop van kerstbomen op het Singel, 8 december 1958. Credits: Ben van Meerendonk / AHF, collectie IISG, Amsterdam.

Foto 2: Ben van Meerendonk aan het werk met zijn Speed-Graphic-camera.

Foto 3: Foutgeparkeerde auto’s worden door de politie bekeurd, Reguliersbreestraat, 19 december 1953. Credits: Ben van Meerendonk / AHF, collectie IISG, Amsterdam.